Última actualización: 18 abril, 2020

Las estufas de pellets se han convertido en una de las opciones más populares a la hora de calentar nuestros hogares. Se trata de aparatos que utilizan biomasa para la combustión —los pellets de madera—, de manera que estamos ante un sistema de calefacción muy respetuoso con el medio ambiente y de alta eficiencia.

Este tipo de estufas suelen ofrecer una potencia calorífica que oscila entre los 5 y los 13 kW, más que suficientes para caldear estancias de hasta 125 m2. No debemos confundirlas con las calderas de biomasa, las cuales, además de pellets de madera, también pueden usar como combustible huesos de aceituna, cáscaras de almendras o leña.

Lo más importante

  • Uno de los sistemas de calefacción más en auge son las estufas de pellets. Estos aparatos utilizan madera prensada —pellets— como combustible, un material de gran potencia calorífica y respetuoso con el medio ambiente. Estas estufas requieren de una importante inversión inicial que se amortiza en poco tiempo gracias a su alta eficiencia.
  • Las estufas de pellets son muy seguras, ya que cuentan con sistemas que detectan cualquier incidencia. Además, los pellets no son inflamables ni pueden explotar. Su uso conlleva más pros que contras, aunque hay que considerar ciertos factores importantes, como la instalación de una salida de humos, a la hora de valorar su compra.
  • La inversión que requiere este tipo de estufas precisa seguir unas recomendaciones básicas. Deberemos valorar, por ejemplo, la potencia calorífica del aparato, su consumo eléctrico, su rendimiento, las labores de mantenimiento y limpieza, así como las posibles obras que debamos realizar en casa para proceder a su correcta instalación.

Las mejores estufas de pellets: nuestras recomendaciones

Ya tenemos encima las bajas temperaturas, por eso, en REVIEWBOX.es hemos seleccionado para ti cinco de las mejores estufas de pellets del mercado. Aunque se trata de una inversión importante, enseguida la amortizarás gracias al menor coste del combustible y su mayor eficiencia frente a otros sistemas de calefacción.

La mejor estufa de pellets programable

Esta estufa de pellets del prestigioso fabricante alemán Nemaxx cuenta con una potencia de entre 3 y 9 kW y capacidad para calentar estancias de hasta 220 m2. Dependiendo del programa utilizado, consume entre 0,5 y 1,75 kg de pellets por hora, que les son suministrados desde un depósito con capacidad para 14 kilos.

Este modelo cuenta con panel multifunción y mando a distancia, lo que nos permitirá programar completamente su funcionamiento.

La estufa de pellets con mejor rendimiento

Fabricada por Haverland, esta estufa de pellets de aire es completamente programable. Dispone de un depósito con capacidad para 15 kg de pellets, con un consumo aproximado de entre 0,7 kg/h y 1,8 kg/h.

Incluso a baja potencia, esta estufa puede alcanzar rendimientos de hasta el 85 %, lo que se traduce automáticamente en un gran ahorro de combustible y energía. Su capacidad calorífica la hace adecuada para calentar estancias de hasta 115 m2.

La mejor estufa de pellets canalizable

Con esta estufa podrás calentar no solo la habitación donde se encuentre, también las contiguas, ya que es posible canalizar el aire caliente a otras estancias. Con una potencia que oscila entre los 3,68 kW y los 13,52 kW, puede caldear hasta los 110 m2.

La tolva de pellets admite hasta 20 kg de biomasa, por lo que su autonomía varía de las 20 a las 8 horas, dependiendo del programa elegido. Cuenta con una eficiencia energética de clase A+.

Una estufa de pellets que funciona sin electricidad

Esta estufa de pellets funciona sin electricidad. Los pellets van cayendo al quemador por gravedad y el aire caliente es expulsado por convección. Al no tener ventilador, tarda un poco más en calentar la estancia, pero es más silenciosa que los modelos eléctricos.

Este modelo tiene una autonomía de entre 7,5 y 14 horas, y un consumo de pellets estimado de entre 1,4 y 2,5 kg/h. Sus 11 kW de potencia permiten calentar estancias de hasta 100 m2.

La estufa de pellets insertable con mejor relación calidad-precio

A veces, por estética o necesidad, debemos elegir una estufa encastrable en la pared, de estilo chimenea. Este modelo se integra completamente en el muro, pero puede extraerse para rellenar la tolva gracias a unas guías correderas.

Con una potencia calorífica máxima de 8,23 kW, esta estufa ofrece un rendimiento del 91,87 % y capacidad para calentar 70 m2. Tiene un depósito de pellets de 15 kg, lo que brinda una autonomía de entre 20 y 8 horas.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las estufas de pellets

La preocupación por el cambio climático está haciendo que muchas personas se estén concienciando sobre la necesidad de usar sistemas de calefacción más sostenibles. Actualmente, las estufas de pellets constituyen una de las mejores alternativas a la bomba de calor, los radiadores eléctricos o las calderas de gas. ¿Quieres saber cómo funcionan y qué ventajas aportan?

Mujer viendo una estufa

Las estufas de pellets insertables son similares en aspecto a una chimenea tradicional.
(Fuente: Stocked House Studio: 56144260/ 123rf.com)

¿Cómo funciona una estufa de pellets?

Previamente a la puesta en marcha de la estufa, hay que rellenar la tolva de pellets. Estos van cayendo automáticamente al quemador —el cenicero— gracias a un tornillo sin fin. Para avivar la llama, el aparato hace pasar aire por la cámara de combustión, tras lo cual comienza a circular aire por el intercambiador de calor y a salir aire caliente al exterior.

Tras el encendido, la resistencia eléctrica que quema los primeros pellets se apaga.

Luego, la estufa comienza a funcionar automáticamente. El sistema dosifica la cantidad justa de combustible, con el consiguiente ahorro y eficiencia. Normalmente, el aire es absorbido de la propia estancia donde se está la estufa. No obstante, hay modelos que permiten captarlo del exterior.

El humo de la combustión es expulsado mediante un conducto que debe dar al exterior del edificio. Tanto el humo como los gases derivados del quemado de los pellets se aprovechan a su vez para generar más calor y, de paso, reducir la emisión de dióxido de carbono a la atmósfera. La estufa se apaga reduciendo gradualmente la combustión.

¿Qué son los pellets y cuánto cuestan?

Los pellets son piezas cilíndricas de madera prensada de unos dos centímetros. No contienen ningún aditivo químico y se suelen fabricar a partir de virutas procedentes de la industria maderera. Estas virutas se limpian, se secan y luego se prensan para formar los pellets, los cuales se mantienen compactos gracias a la lignina, un polímero propio del mundo vegetal.

La combustión de dos kilos de pellets equivale, aproximadamente, a la energía producida por un litro de gasóleo de calefacción. Mientras que el precio de este suele rondar los 0,90 €/l, el de un saco de 15 kilos de pellets apenas alcanza los 4 €. Teniendo en cuenta la alta eficiencia de este tipo de estufas, enseguida amortizaremos el coste de su compra e instalación.

Los precios del pellet son, actualmente, los siguientes:

  • El saco de 15 kilos, el más vendido, ronda los 4 €.
  • Un palé de sacos (1000 kg) suele costar unos 280 €.
  • Si decides comprar grandes volúmenes a granel, el precio baja hasta los 240-260 € la tonelada.
Pared morada

Uno de los sistemas de calefacción más en auge son las estufas de pellets.
(Fuente: Pixinoo: 24953990/ 123rf.com)

Ventajas de las estufas de pellets

Ya te hemos hablado de algunas de las ventajas que ofrecen las estufas de pellets, como su sostenibilidad y su eficiencia, aunque hay algunas otras que conviene recordar.

  • Proporcionan un agradable calor. El calor generado por estas estufas es muy diferente al que brindan otros sistemas de calefacción. No solo calientan el aire de forma natural, también irradian un agradable calor debido a su llama.
  • Ahorro de espacio. Los pellets ocupan mucho menos sitio que la madera, por lo que estas estufas son ideales si no contamos con mucho espacio para almacenar el combustible.
  • Ahorro económico. Aunque la inversión inicial es algo elevada, las estufas de pellets son, a la larga, más económicas que el resto de los sistemas de calefacción. El combustible es bastante barato, su precio es estable y se aprovecha casi al 100 %.
  • Facilidad de uso. La mayoría de las estufas de pellets disponen de programadores semanales y controles automatizados. Algunas, incluso, se pueden controlar a través de un mando a distancia o el móvil.
  • Seguridad. A diferencia de los sistemas de calefacción basados en los combustibles fósiles, las estufas de pellets son completamente seguras, ya que no existe posibilidad de explosión.
  • Sin olores. La quema de pellets no produce olores, como sí lo hacen otros combustibles.
  • Versatilidad. Estas estufas son adecuadas tanto para calentar una o más habitaciones —en el caso de las estufas canalizables— como para proporcionar calor a un piso pequeño.

¿Qué inconvenientes tienen las estufas de pellets?

En REVIEWBOX.es estamos apara aconsejarte, por lo que no seríamos honestos si no te hablamos de los inconvenientes que van aparejados al uso de este tipo de estufas. No son muchos y, como verás, son de menor entidad que las ventajas que ofrece este sistema de calefacción.

  • Importante inversión inicial. Las estufas de pellets requieren un importante desembolso inicial, mayor que la mayoría de los sistemas de calefacción. Sin embargo, dicho coste enseguida es amortizado tanto por la eficiencia del aparato como por el bajo precio del combustible.
  • Insuficiente para casas grandes. Si piensas que con solo una estufa de pellets vas a calentar una casa de 200 m2, olvídate. Estos aparatos están pensados para calentar hogares no demasiado grandes. Probablemente, necesitarás más de uno si vives en una vivienda unifamiliar.
  • Almacenamiento de pellets. Si no quieres salir todos los días a comprar pellets, deberás habilitar un espacio para su almacenamiento. Ten en cuenta que, en los meses fríos, el consumo de pellets se elevará por encima de los 10 kg diarios. Además, el espacio reservado para su almacenamiento debe reunir ciertas condiciones, ya que los pellets podrían estropearse y no arder de forma adecuada.
  • Consumo eléctrico. Aunque hay estufas de pellets que funcionan sin electricidad, el resto de los modelos necesita energía para el encendido inicial, el termostato, el ventilador y otras funciones. La ventaja es que casi todas las estufas de pellets tienen certificación de eficiencia energética de A o A+.
  • Limpieza. Como todos los sistemas de calefacción que utilizan combustibles sólidos, las estufas de pellets necesitan una limpieza y mantenimiento periódicos. De no hacerse, el hollín y las cenizas pueden ensuciar la casa y, lo que es peor, hacer que la estufa no funcione adecuadamente.
madera cortada

Los pellets son piezas cilíndricas de madera prensada de unos dos centímetros. No contienen ningún aditivo químico y se suelen fabricar a partir de virutas procedentes de la industria maderera. (Fuente: Sabeva: 30575956/ 123rf.com)

¿Qué tipos de estufas de pellets existen en el mercado?

Las estufas de pellets más usuales son las de aire. Estas emiten a la habitación con un ventilador el aire previamente calentado en el intercambiador del aparato. Existe una variante, las estufas canalizables.
Ellas otorgan la posibilidad de acoplar uno o más conductos para calentar distintas estancias adyacentes.

Las termoestufas, también llamadas hidroestufas, calientan el agua que circula por un sistema de radiadores o suelo radiante. Existen también estufas de pellets con función horno, lo que significa que se puede cocinar en ellas. Algunos de estos aparatos simulan el aspecto de antiguos fogones por lo que, aparte de calentar y cocinar, sirven también para decorar.

Las estufas de pellets insertables son similares en aspecto a una chimenea tradicional. Disponen de un mecanismo que permite extraerlas para rellenar la tolva de pellets y para realizar labores de limpieza y mantenimiento. Debido a su encastre en la pared, son muy estéticas, pues los conductos de evacuación de humos no son visibles.

¿Cómo son las estufas de pellets de pasillo?

Existen estufas de pellets menos profundas que los modelos normales. Son las conocidas como estufas de pellets de pasillo. Muchas de ellas son modelos canalizables capaces de calentar hasta tres estancias contiguas. Además, aprovechan el propio pasillo para distribuir el calor por el resto del hogar.

Estos modelos suelen tener la tolva para los pellets a un lado, no detrás como el resto de las estufas. La toma de aire también se encuentra en un lateral. El fondo de las estufas de pasillo suele rondar los 30 cm, aunque hay modelos aún más delgados. Algunas, incluso, se pueden colgar en la pared, por lo que se convierten en un elemento decorativo más.

Familia cenando

Las estufas de pellets son muy seguras, ya que cuentan con sistemas que detectan cualquier incidencia. (Fuente: Dealer: 5935254086/ Flickr.com)

¿Son seguras las estufas de pellets?

Aunque las estufas de pellets son bastante seguras, se pueden producir contratiempos. No obstante, estos aparatos disponen de una serie de medidas de seguridad para solucionarlos. El más común es un aumento anormal de la temperatura.

En este caso, la estufa inicia un proceso de apagado automatizado que no debe ser interrumpido cortando la corriente.

Las estufas de pellets utilizan para la combustión un sistema llamado ventilación forzada. Con ello se garantiza el aporte de oxígeno a la llama, lo que evita la emisión de monóxido de carbono. Este gas mata cada año en Estados Unidos entre 500 y 1000 personas y se produce por la combustión incompleta de materiales basados en el carbono, como madera, carbón o gasoil.

Criterios de compra

Además de la información que te hemos ofrecido, creemos que los siguientes criterios de compra pueden serte de utilidad a la hora de plantearte la compra de una estufa de pellets. No son artefactos precisamente baratos, así que ponderar diversos factores antes de su adquisición con el fin de evitar imprevistos.

Equilibrio calidad-precio

Las estufas de pellets son aparatos que requieren de un importante desembolso inicial. Su precio depende, principalmente, de la calidad de fabricación, de la potencia calorífica, de la eficiencia energética, del diseño y de funciones adicionales como el programador, el mando a distancia o la conectividad wifi.

Las estufas de pellets más económicas son, en principio, tan seguras como las caras. De todos modos, sea cual sea su precio, asegúrate que el aparato cumple con las certificaciones de seguridad europeas obligatorias para este tipo de calefactores, como la norma UNE-EN 14785:2007, específica para las estufas de pellets.

Casa con estufa

La combustión de dos kilos de pellets equivale, aproximadamente, a la energía producida por un litro de gasóleo de calefacción. (Fuente: Zveiger: 55519320/ 123rf.com)

Consumo eléctrico

Este tipo de estufas —salvo ciertos modelos— necesitan energía eléctrica para iniciar la combustión, mover el ventilador, alimentar el quemador y otras funciones adicionales. El mayor momento de consumo se produce cuando la resistencia se enciende para prender los pellets. El consumo de energía dependerá de la potencia de la estufa.

Una estufa de pellets suele consumir, de media, unos 100 W/h. Si tenemos en cuenta que actualmente la tarifa general de la electricidad en España es de 0,110 €/kWh, tendremos que el consumo de luz de este tipo de aparatos es de 0,011 € la hora. Un calefactor de aire puede consumir hasta 960 W/h, con un gasto estimado de hasta 0,13 €/h.

Potencia necesaria

Para calcular la potencia necesaria que necesitaremos para calentar nuestro hogar deberemos tener en cuenta no solo sus dimensiones.También el clima reinante en nuestro lugar de residencia y el grado de aislamiento de la edificación. Como regla general, cada kilovatio de potencia puede calentar 10 m2, por lo que una estufa de 6 kW puede climatizar una estancia de 60 m2.

Pellets en saco

Estos aparatos utilizan madera prensada —pellets— como combustible, un material de gran potencia calorífica y respetuoso con el medio ambiente. (Fuente: Vejcik: 108579001/ 123rf.com)

Rendimiento energético

El rendimiento energético de una estufa de pellets es la cantidad de calor derivado de la combustión que es capaz de aprovechar. Este tipo de estufas suele brindar rendimientos bastante altos, normalmente por encima del 80 %. Esta magnitud va en función de la potencia nominal de la estufa; por tanto, a potencias inferiores y superiores el rendimiento será más bajo.

Estética

El acabado de la estufa es también un factor importante que ha de tenerse en cuenta. La mayoría de los modelos presenta un diseño moderno, con líneas elegantes que combinan con casi cualquier tipo de mobiliario. Hay fabricantes que comercializan aparatos que simulan hogares de hierro forjado, como las bonitas estufas de pellets con función horno.

Lugar de colocación

El lugar de instalación de la estufa es determinante para su eficacia. Hay que elegir estancias sin demasiados obstáculos que impidan la circulación de aire caliente. Lo ideal es dejar un par de metros libres delante de la misma. Estos aparatos deben tener cerca una toma de electricidad, así como un lugar adecuado donde practicar la salida de humos al exterior.

Tendremos que ser especialmente cuidadosos de no colocar las estufas cerca de elementos inflamables, como alfombras y cortinas. Si optas por una estufa canalizable, ten presente que cuanto más largos sean los conductos, más se enfriará el aire en el trayecto. Lo aconsejable es colocar salidas de aire solo en las estancias adyacentes a la estufa.

pellets en fuego

Las estufas de pellets son aparatos que requieren de un importante desembolso inicial.
(Fuente: Tiero: 24181497/ 123rf.com)

Salida de humos

Las estufas de pellets requieren una salida de humos que dé al exterior de la vivienda. El Reglamento de Instalaciones Térmicas de los Edificios impone que la salida de humos sobresalga de la cubierta de la edificación. Esto dificulta la instalación de estufas de pellets en comunidades.

Habría que solicitar permiso a los vecinos para colocar la salida de humos.

Si vives en una casa unifamiliar, no habrá problemas para instalar la salida de humos. La chimenea debe ser de acero inoxidable con aislamiento y debe estar equipada en su parte inferior con un aliviadero para la condensación. Aunque lo ideal es que la tubería sea recta, en ocasiones ello no es posible. Normalmente se permiten solo tres curvas menores de noventa grados.

Mantenimiento

Las estufas de pellets son fáciles de limpiar, ya que apenas producen residuos. Tendremos que retirar las cenizas de su depósito dos o tres veces por semana, sin olvidarnos de mantener limpio su cristal protector. Algunos modelos disponen de contadores, los cuales nos avisan de las horas de uso y de cuándo es necesario limpiarlas a fondo.

Normalmente, los fabricantes de esta clase de estufas recomiendan realizar una revisión anual de las mismas por parte de un profesional. En dicha revisión se limpia la cámara de combustión, los motores, ventiladores, así como el conducto de salida de humos. También se revisa el cierre de la estufa y que todos las funciones automáticas operen normalmente.

Personas mostrando estufa

Las estufas de pellets más usuales son las de aire.
(Fuente: Stocked House Studio: 59359754/ 123rf.com)

Resumen

Las estufas de pellets se han convertido, en pocos años, en uno de los sistemas de calefacción más demandados. Su combustible, pequeños cilindros de madera prensada, tiene un alto poder calorífico y es completamente respetuoso con el medio ambiente. Además, son aparatos altamente eficientes, capaces de alcanzar un rendimiento muy elevado.

Con nuestro artículo hemos intentado aclararte ciertos conceptos relacionados con este tipo de estufas. Conocer sus ventajas, sus escasos inconvenientes, así como los tipos de estufas de pellets existentes es esencial si estás valorando la compra de uno de estos eficientes aparatos. Desde REVIEWBOX.es esperamos haber sido de ayuda.

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(Fuente de la imagen destacada: Sandrine: 12957649/ 123rf.com) 

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Enamorado de la literatura en general y de la ciencia ficción en particular. Internauta autodidacta, experimentado bloguero y friki en su sentido más amplio desde antes de que existiera el término.